TÉMOIGNAGE DU PRÉSIDENT ET CO-FONDATEUR

 

Ce qui avait initialement commencé comme un projet personnel visant à surmonter les difficultés d'intégration dans un nouveau pays d'accueil, telles que les barrières linguistiques, la connaissance et la compréhension du système social et fiscal, est devenu la création de l'Association d'Appui à la Communauté Portugaise en Suisse (AACP).

Ayant senti dans la peau les difficultés d'adaptation au pays, qui présente d'énormes différences par rapport à la réalité portugaise, ce fait m'a amené à apprendre le français, à connaître son système politique, social et fiscal. La co-fondatrice et moi-même, Paula Silva (désormais bénévole de l'AACP), a entrepris ce voyage qui nous a aidés à nous intégrer en Suisse.

Nous avons transformé nos difficultés en outils et des amis et des connaissances nous ont demandé de manière informelle de les aider à s'intégrer. Aider parfois avec des traductions, parfois avec des problèmes administratifs et bureaucratiques. Le nombre de demandes d’aide a augmenté au fil des ans.

Les grands incendies de 2006 au Portugal ont fait naître en nous le sentiment que nous devions faire quelque chose pour aider notre communauté portugaise ici, mais de manière plus organisée.

L'idée de fonder l'Association portugaise de soutien à la communauté (AACP) est ensuite venue. Le 11 juin 2011 a marqué la formalisation de cette institution basée à Vevey, dans le canton de Vaud, en Suisse.

L'AACP est basé sur la défense des intérêts des immigrés portugais en Suisse, afin d'informer, d'aider et de guider leur intégration dans le pays. D'autre part, nous promouvons la langue et la culture portugaises, en soutenant les initiatives visant à renforcer les liens et la collaboration interculturelle entre les communautés locales et portugaises.

Au cours de ces 8 années, nous avons grandi. À la suite des demandes de nos membres, nous avons un plus large éventail de services à prix symbolique qui aident à payer les dépenses fixes de l'institution, le soutien public et privé étant très faible.

On peut dire que l’Association divise ses travaux en deux domaines principaux: d’une part, les services bureaucratiques, d’autre part, la diffusion de la culture, de l’art et de la gastronomie dans notre pays.

Du côté des services, nous avons plusieurs aspects, allant du soutien à la représentation des Portugais devant les tribunaux, en ce qui concerne les décisions d’octroi de pensions d’invalidité, les expulsions du pays, les prisonniers portugais, etc. Nous aidons dans la partie administrative et suivons les processus.

Le soutien à l'intégration professionnelle fait également partie des objectifs de l'AACP. Nous aidons à la restructuration des CV, des lettres de motivation, à la manière de passer des entretiens d'embauche et nous avons également établi des partenariats avec des agences de recrutement pour parrainer nos membres ou toute personne qui nous demande.

Une consultation psychologique en portugais est une nécessité dans notre communauté. Nous avons donc des contacts avec des professionnels domiciliés en Suisse qui fournissent ce service en portugais.

La Suisse a un système social différent de celui du Portugal: tous les citoyens vivant ici doivent avoir une assurance maladie obligatoire; Personne ne peut enregistrer votre véhicule sans avoir au préalable contracté une assurance auto. Une partie de la sécurité sociale est payée par le citoyen, entre autres situations bureaucratiques, pour combler le fossé salarial énorme à la retraite ou en invalidité. Nous avons donc des conseils gratuits dans ces domaines, avec des séances de débriefing et d’information.

Nous avons également établi des protocoles avec les écoles portugaises afin de fournir un enseignement à distance aux Portugais qui souhaitent suivre une formation en portugais. Les étudiants passent les examens à l'AACP et ont le certificat d'éducation officielle portugaise jusqu'à la 12e année, une clé pour ceux qui veulent revenir au Portugal.

D'autre part, nous promouvons notre culture et notre gastronomie portugaises, aidons les artistes et les écrivains à lancer des livres et des œuvres d'art, et nous participons à des foires publicitaires où le Portugal veut être représenté.

C’est un travail qui couvre de nombreux domaines et c’est pourquoi nous avons une équipe multidisciplinaire de résidents portugais en Suisse qui souhaitent contribuer à préserver notre identité et à développer un véritable travail d’intégration de notre Communauté présente sur les terres suisses. Ne jamais oublier nos racines portugaises.

Nous travaillons en étroite collaboration avec l'ambassade, les consulats et les représentations consulaires présents en Suisse. Et nous avons des protocoles signés avec des institutions au Portugal, afin d’articuler et de développer des projets communs.

Nous avons récemment déménagé dans de plus grandes installations à Montreux et avons pu étendre les services en nombre et en qualité.

L'un des objectifs à court terme est d'accroître le nombre de membres individuels, de familles, d'entreprises et d'institutions. Chacun est invité à contribuer ensemble à la dignité du nom du Portugal et des Portugais ici et dans un monde.